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Productivity! – Hardly working, or working hard?

The main fear of C-level management is loss of control when it comes to the new media. The truth is the younger generation expects to have access to social media at the workplace and they use it, too.

Management wishes you are working hard, but you are hardly working? Management finds Facebook and their different derivats of social media are critical for productivity, and you are just eager after latest information and trends while you find the information needed through the latest technology better than years ago because people are less ego-centric? Management sees your distraction at work coming from Twitter but you were one of the people that helped the marketing, PR and sales department spread the message. Maybe they better watch out, that some of your colleagues are not playing PacMan in 2010 during working hours anymore?

See what affects productivity at the working desk…

Source: Good Men Project

So, my question would be: Is loss in productivity really coming from social media and social networking? Or what is your explanation…?

LeWeb10 – web strategy catch-up with Jeremiah Owyang

When I joined the LeWeb10 in Paris last week, I was fortunate to spend some time with Jeremiah Owyang, partner at Altimeter Group and Blogger at web-strategist.com. We to talk about the future of web-strategy, the evolution of brands in the social web era and exchanged thoughts on how businesses need to integrate social media in their web activities. And it was good to see that our views matched nicely.

Afterwards, I did a quick video snapshot on three topics…

Where is web-strategy heading to in 2011?
The main trend that Jeremiah foresees is the integration of social media into the corporate website. In 2010, I have seen many companies already challenging this topic, and it improves. Although I have to admit, in many cases I found often tiny mistakes like the way social media conquers websites while important information gets lost or hidden in the backend or also placement of share items/buttons in the wrong corner apart from other things. Yes, companies are integrating their social affinity and activity but should not forget the business model, the target-group (or should I say friends or followers?) and the main existing user behavior…

What are the main trends from a long-term perspective?
Social analytics and Social CRM will emerge (active, pervasive), he said, and he differentiates this from social media monitoring (passive, reactive). I defintely agree in that point. Companies need to understand and react immediately whenever a client approaches a brand or a company how to match the data of all website and lead generation traffic stats with the CRM system in order to pro-actively supply relevant offers to them – be it on mobile, online or offline. Otherwise any competitive advantage will get lost in the future.

What is the role of brand vangelists/brand advocates in the future?
Microsoft, Intel, Oracle, SAP, Wall-Mart amongst others have already deployed brand vangelist/brand advocates for their purposes. He makes clear that by using these people brands get ahead of the 1:1 dialogue which he thinks does not work on the social web. Brand advocates make the communication programs scale, he argues – I could not agree more as I see the main ROI factor from a user perspective in the time factor.

Thank you, Jeremiah! Looking forward to catching up in 2011…

News Update – Best of the Day

Ecommerce is developing rapidly. And although users are said to be slow in adapting new technology, they expect their retailers to embed the latest trends and technology in their websites. As this will increase the sales potential of a business, companies should carefully listen to top 10 tactical trends by Michael Piastro which will help supercharge your ecommerce strategy for the future.

Social Media is in “at” your workplace, you said? Yes, but what does top management use it today? A new comprehensive study of more than 1000 business professionals by Pierre Khawand, Founder and CEO of People-OnTheGo shows that business decision makers manage multiple “inboxes” including Social Media. Social media is already a regular part of the work day. LinkedIn is the most popular social network. More than two-thirds (63.8%) of top management and almost three-quarters of marketing (73.9%) and sales (74.2%) respondents check LinkedIn regularly. Isn’t it interesting that private email is as popular as business email for top management? Social Media or private emails… Thinking about what might affect productivity more in the future…

Are small companies spending most of their marketing funds into Social Media in 2011? No! The use traditional websites and e-mail, says a report by online survey firm Zoomerang and GrowBiz media that surveyed 751 small firms (predominantly with less than 25 employees). The survey finds that over a quarter will spend at least 30% of their online marketing budgets on their websites, E-mail coming in second (18%). Only 10% were planning to spend at least 30% of their budgets on Social Media.

The way to the real-time future of marketing mix

When you hear the term “marketing mix”, what do you think…? Pause! Think… Pause!

Does that sound familiar to you? For some of you it might. To others it blurs as they follow the hypes as new marketing topics that are shouting at them. Or did you listen to their silent tones? Isn’t it better to varify and understand the client before start creating a new marketing-mix.

Watching the latest videos on your Youtube channel, talking to “friends” on Facebook or following the latest conversations on Twitter is one thing. Drawing conclusions out of these conversations on the social web world is another. And taking actions like evaluating adwords versus email versus social network marketing or blogs versus micro-blogs) for your marketing mix afterwards is a third step.

Conclusions might also be that marketers realize that B2B people still read print preferably to online or love real face-to-face conversations. They might find out that these business decision makers think twice before they engage in conversations. Reasons might be social media guidelines or policies. Steps are needed (like social media monitoring) before you start understanding your own marketing mix could pay out (i.e. online and offline focus groups).

Other marketing opportunities have never died although social media still hypes. And there is a reason why the “marketing mix” phrase was created by Neil Borden some years ago. Not only as it is an easy to understand phrase. More as we use it in our daily business as marketers without even noticing anymore. It is in our DNA. It is a necessity. Will it ever be removed? I doubt it…

Isn’t it interesting that we never had something like “The ultimate approach to market your products and services”?

Obviously, there is none. In over 50 years nobody found one. Why that is? Well, the world is driven by human beings and their attitudes to become familiar and aware of new things is a dynamic process. Some people adapt quick, other slower. They prefer to get informed via paper. Some like online (via publisher platforms, social networks or blogs). Some still stay offline (as they are often on planes or trains). Others record TV news programs and watch them on-demand with their iPads. And then others use mobile readers or apps to stay up to date with their favorite brands.

Seeing the social hypes in our business world from an outside perspective, I sometimes get the feeling that marketers have to refocus on where users are in their “adaption of technology evolution”. And not invest all their money in one horse race. Or to use another business anology from a tactical HR point of view: Never let the whole sales team be on the same flight.

Where is the difference in marketing?
Is there one? If all your marketing budget goes on airport billboards and then an oil crisis comes up, the invest equals zero in terms of earn out. Or if you buy just one ad in a service provider catalogue on the web but the world uses Google and cannot find the provider in the first ten results, the budget might be wasted.

Some companies think investing in Twitter or Facebook saves their brands awareness in the future but forget that these sites go down once in a while. And then the data is gone or not accessible. Lucky are those who can be approached from other access points then – be it via a phone call (at most companies I am searching hours for a phone number), at an event promoted with social media maybe, at their corporate website, or the self-hosted community that is not on the popular social networks.

The cocktail of having different access points available, and those interacting with each other, is the marketing mix of the future. Although they might have a single target or focus the are aiming at, the marketing mix should be aligned to one common strategy: Engage the client.

Spot on!
As we are automizing our marketing more and more, we always have to keep an eye open which tools and trends are coming up. As technology evolves quite quickly, human beings tend to forget that they need to adapt their marketing mix accordingly. Having said that it does not mean they have to switch their marketing mix approach immediately. Watch out for the tipping point when your power buyers, your brand vangelists, start using different technology. This is the time when the “adaption of technology evolution” happens…

B2B study: Content tactics marketers are using

Content in the B2B space continues to be… king. Especially since Social Media conquers the interest of users and consumers, companies have to establish a good content strategy in order to attract the interest of their audience properly.

Junta42 and MarketingProfs, supported by American Business Media and the Business Marketing Association, made a research with over 1,100 North American B2B marketers from different industries and company sizes to understand their thoughts and trends on content topics. The study “B2B Content Marketing: 2010 Benchmarks, Budgets and Trends” is probably the most representative survey about content marketing in the business-to-business (B2B) space for now.

Most companies know the importance of content marketing and make use of it as much as possible. Nine out of 10 organizations market with content. These marketers are using eight content tactics on average. The most popular tactics are social media (excluding blogs) (79%), articles (78%), in-person events (62%) and eNewsletters (61%).

The budgets for content marketing rise. The responding B2B marketers allocate almost 26% of their overall marketing budgets to content marketing initiatives and programs. A good portion, 51% of B2B marketers, plan to increase their spending in content marketing over the next 12 months.

Still, there is no real understanding of how to measure the effectivness of the different tactics. The “confidence gap” is quite large.

Of the 79% of B2B marketers who challenge social media, just 31% of marketers think they use this tactics effectively.

The full study can be downloaded here.

Spot On!
It could be interesting to know who you think produces the most relevant content for the B2B space. Is it the publishers, bloggers, or already the companies themselves with their PR departments? And who will it be in the future? Looking forward to your statements…

News Update – Best of the Day

The search engine for the future is Facebook. Or let’s say social media. Sanjay Metha discusses “What is a search engine? and comes to an easy result: From a users perspective it is a platform where I can quickly get relevant results for whatever I am looking for. And his result is that social media owns the future as our friends offer more relevanceto our questions…

A luxury hotel in Mykonos has used social media for a campaign which was designed to work according to the organization’s objectives. Dimitris Zotos shares with us the actions and the goals of a real life example that can help us understand how social media can be used in order to promote a brand.

CWS knows how to kill a perfect night for chic and glamour girls. They say no to drugs! Funny commercial…

Studie: Bewertungen treiben Online-Shopping an

Die aktuelle Studie „netz98 fragt nach – Einfluss sozialer Elemente im E-Commerce auf das Kaufverhalten“ des Marktforschungsunternehmens eResult GmbH im Auftrag der Internetagentur netz98 new media GmbH besagt, daß für fast 50% der Internet-Kunden Bewertungen und Empfehlungen anderer Kunden ein wichtiges Argument sind, überhaupt online einzukaufen. Gegenüber dem traditionellen Shopping biete Online Shopping mit dem Zugriff auf die Meinungen unabhängiger Verbraucher einen klaren Mehrwert.

Bei aller Euphorie sind Bewertungsmöglichkeiten für die meisten User kein zwingendes Element, wenn auch ein wichtiger Baustein eines Online-Shops. 70% sehen es nicht negativ, wenn die Bewertungskriterien in einem Online-Shop fehlen. Man möchte anfügen, das die Gefahr auf ein anderes Portal zu wechseln, wo Bewertungskriterien angegeben werden, dennoch durchaus gegeben ist. Und von dort zum Kauf ist es dann nicht mehr weit… Die Frage wäre also, was ist entscheidender für den finalen Kauf. Die Bewertungen oder das Vertrauen in den Shop?

Die Frage beantwortet sich teilweise mit den Rezensions-Optionen, die für mehr als ein Viertel der Befragten wichtig sind. Diese Nutzer weichen im Zweifel auf andere Online-Angebote aus, die diese Funktionen bieten. Denn: Wenn 45% der Teilnehmer angeben, Produkte oder Dienstleistungen sogar regelmäßig zu kommentieren oder zu bewerten, dann sollten Shopbetreiber dies Ernst nehmen.

Der Sharing Trend ist hingegen verhalten. Nur von etwa 10% werden die Weiterleiten Funktionen wiederholt genutzt. Frauen (13%) nutzen sie mehr als Männer (9%).

„Wir halten es für sehr wichtig, uns auch wissenschaftlich und quantitativ mit dem E-Commerce zu beschäftigen. Viele aktuelle Fragestellungen können eben nur die Nutzer selbst beantworten. Davon profitieren nicht zuletzt unsere eigenen Kunden – denn die Ergebnisse der Studie fließen unmittelbar in unsere tägliche Arbeit ein.“ Tim Hahn, Geschäftsführer, netz98

Spot On!
Interessant ist aber auch ein weiteres Ergebnis. Nahezu 40% der Befragten können sich vorstellen, unmittelbar in einem sozialen Netzwerk über eine Shopping App einzukaufen. Mit einer Einschränkung… Der Shop, bei dem eingekauft wird, muss dem Käufer bekannt und vertraut sein. Wer also eine App baut, sollte bei der Konzeption mit Check-out sowohl vertrauensbildende Maßnahmen (z.B. Gütesiegel) als auch die transparente Darstellung des übergeordneten Shops klar kenntlich machen.

Social Media oder die Qual der Wahl

Wir haben gestern einen Ausflug gemacht. An den Tegernsee, denn wir lieben die Bergregion um München. Schöne Berge, traumhafte Natur und auf den Almen immer nette Menschen und leckeres Essen. Aber eine Sache macht uns immer wieder zu schaffen. Die Qual der Wahl… Die Qual der Wahl, welche Hütte wir diese Wochenende “bewandern”. Welchen Weg wir nehmen sollen. Oder, welches Essen uns wohl am meisten ansprechen wird, wenn wir oben auf dem Berg angekommen sind. Und selbst wenn wir es wissen, lesen wir die Karte und sehen immernoch vor der Entscheidung … oder haben weiterhin die Qual der Wahl.

Eine große Auswahl zu haben, ist eine schöne Sache. Man könnte sagen, ein Luxusproblem… Aber wie auch schon Miriam Meckel in ihrem Buch Das Glück der Unerreichbarkeit klar macht, ist die Qual der Wahl eine unserer größten Herausforderungen der Zukunft. Viele Sachen stimulieren uns, viele Sinne rühren uns, viel Auswahl verwirrt uns. Ohne Filter wird alles zu einem einzigen Chaos.

Wir lieben es Karten zu lesen, die eine große Auswahl bieten und soind enttäuscht, wenn die Karte nur klassische Breotzeit offeriert. Es sei denn auf der Hütte, wo die Brotzeit zu einem kulinarischen Highlight avenziert. Und wie es immer so ist, scheint der Hunger und die Begeisterung größer als das Bedürfnis. Die Qual der Wahl wächst…

Warum erzähle ich das alles?

Manchmal möchte ich nicht in der Haut von den Leuten stecken, die ich so berate oder beraten habe in den letzten Wochen und Monaten. Social Media Marketing scheint einen ähnlichen Effekt auf Marketing-, PR-, HR- und Customer Service Manager zu haben.

Die Qual der Wahl stapelt sich für sie in Form von zahlreichen Fragen…

– Nutze ich Social Media überhaupt? Eine Wahl, die eigentlich keine mehr sein sollte…
– Bleibe ich besser bei meinen Leisten und erklimme nicht die Höhen und Tiefen der modernen Medien?
– Welche Kommunikationmedien nutzt meine Zielgruppe (am liebsten und in 5 Jahren noch)?
– Welche Plattform schmeckt mir (Benutzerfreundlichekeit, Usability, Technik) am besten?
– Welche Plattform oder welche sozialen Medien ist/sind für mich zielführend?
– Kann ich eine Strategie, die meisten meinen eher eine taktisches Vorgehen, eines Mitbewerbes adaptieren?
– Geht die Geschäftsführung d’accord mit einer unstrategisch wirkenden Trial-and-Error Phase?
– Welche Tools, Taktiken und Trends nutze ich um meine Botschaften anzubringen?
– Wie und womit hört man eigentlich am besten in die Zielgruppe rein?
– Wie kommunizire ich und mache die Marke menschlich?
– Mit welchen Techniken oder Apps erhöhe ich meinen ROI-Output?

Die Qual der Wahl ist wie ein unbewanderter gebirgiger Waldweg. Man muß sich ab des Weges der Konformität wandern und testen, wenn man dann doch mal mit Ruhe einen klaren und zielführenden Gedanken fassen will.

Ein paar grundsätzliche Fragen, die man sich machen sollte…

– Wer ist meine Zielgruppe und wie ist sie im Social Web heute und morgen unterwegs (Baby Boomers, Gen X, Gen Y, Gen Z)?
– Wann soll mein Auswahl Erfolg zeigen? Deklinieren Sie vom kleinsten gemeinsamen Nenner der Unternehmensziele (Markenbildung, Engagement, Leads, Umsatzzahlen…
– Was schränkt mein Vorgehen (One-Voice Policy, Kunden Status Updates, Kommentare oder Posts) mit den sozialen Medien aufgrund business-strategischer Vorgaben ein?
– Warum scheinen soziale Medien für meine Zielgruppe am aussichtsreichsten? Eine gute Analyse der Erfolgssäulen gehört vorangeschaltet, um Kosten, Personalaufwand und sonstige Resourcen abschätzen zu können…
– Wie setze ich die sozialen Kommunikationskanäle Blog, Twitter, Faceboook, Youtube oder XING/LinkedIn zukunftsträchtig als Informationsmedien auf, wer testet und wer optimiert? Wie kann hieraus ein steter Prozess entstehen?

Vielleicht bietet der Post eine Leilinie zur Entscheidungshilfe. Falls nicht, sagen Sie mir, wie sie mit der Qual der Wahl umgehen oder umgegangen sind. Die Diskussion ist eröffnet…

Social Networks – Are niche communities the future of networks?

More often people are fed up with all that self-referential talk of individuals on social networks. Or, companies which do not understand the idea of an online conversation, including clients and not just broadcasting the old-fashioned marketing and sales way. Just today, I had some people in my Facebook stream and my Twitter updates telling me how the weather was, what their kids had for breakfast, or that their wives don’t understand their affinity to social networks. OK, nice, fair enough… Interesting? No!

And then I hear my wife saying… “Why keeping up the contact to so many people if there is no option to even get actively into 10 per cent of the conversations happening in these online relationships?” True, but you never know when some contact might need you, or vice versa.

Checking Facebook and staying up-to-date on Twitter becomes challenging on a busy day, with kids that are happy to see dad in the evening for some minutes, and long-time friends complaining why they don’t hear anything from you anymore.

So, is there another trend coming up in the future that might go for niche social networks, niche communities? Why? We had that offline for ages. Years ago, people have spend hours in their football club bar after a training session, or went to book readings to enjoy the discussion afterwards, or went to a vernisage in order to “philosophy” about the latest gallery exhibition with someone they don’t know. The reason for doing it was just their share of interest in something, a hobby, a passion, or a kind of affinity. So, are we seeing social networks for art geeks going on virtual gallery tours in the future?

My father was telling me that he uses a Bridge community and plays daily for one or two hours. A friend of mine is a DJ and he spend hours in communities for DJs like My DJ Space or Mix DJ. Some even still (or again?) love vinyl and become members in a community there. These music enthusiasts do nothing more or less than share their interest in being DJs, and obviously loving to mix tapes. The special interest is the centre of their community engagement.

Some years ago, somebody approached me with the idea of an international golfer network (http://www.golffriends.com/welcome/community). As I love playing golf (though don’t have enough time to play often…), there was some interest to become a member, if not more to become more engaged in the business idea. But then, time and the thought of managing many private interest networks -as I have quite some hobbies- next to my business networks and the top networks made me not investing too much time in that vision. Maybe I should have done…

Mothers share their passion for coffee on Cafemom, and if we think about all the Starbucks communities it does not surprise us. Games exchange ideas and thoughts on Raptr, or real social activists use Care2. Even more “nichy” is the passion of men for their moustache that they express online to the public. And others share their interest in Whisky or Wine networks.

So, my question is if niche networks could take a big portion of the market share of global social networks (Facebook, Twitter, Myspace, etc.) in the future? Can you see people going away from the self-gloryfying popular networks that the mainstream web user is engaged in? Tell us of niche networks you know and how you see this trend?

Studie: Hierachie in Social Networks

Die aktuelle Studie “Social Network Hierarchies and their Impact on Business” von Bridge Ratings bestätigt eine Theorie, die ich schon seit einigen Wochen in Vorträgen vertrete. Die Nutzung von sozialen Netzwerken hängt sehr stark von einer alterabhängigen, stufenleiter-orientierten Hierachie (oder Evolution?) der User ab, die sich mit dem Alter und Wissen verändert.

Kurz gesagt, macht die Studie unter 2322 Personen im Alter zwischen 6 und 54 Jahren eins klar: Für jedes Alter gibt es einen bestimmten Typus von Social Media und Social Networks sowie eine entsprechende Hierarchieordnung von Social Netzwerk Nutzertypen.

Vor allem bei der Nutzung durch die Generation X und Generation Y zeichnen sich hierbei besondere Unterschiede ab. Aber auch in den Generationen bis 54 Jahre lässt sich dieser Trend beobachten. Das Marketing Verhalten bei der Adressierung der Zielgruppen ist entsprechend anzupassen, folgern die Studienmacher.

Mädchen im Alter zwischen 6-17 Jahren beginnen vorwiegend mit der Nutzung von Seiten wie Club Penguin, Poptropica and Stardoll. Über die Jahre hinweg geht die Nutzung dann in Twitter oder Spieleseiten wie Habbo über, was einem Aufstieg in der Nutzungshierarchie gleichzusetzen ist.

Obwohl man meinen könnte, daß auch sie Seiten wie Facebook und MySpace nutzen, so zeigt sich, daß Freunde zwar im Lebensmittelpunkt stehen, aber mittels anderer Netzwerktypen kommuniziert wird. Die Nutzung dieser führenden Social Networks unter 35-54 Jährigen ging um 25% im Vergleich zum Vorjahr nach oben.

Ein Test bei einer Radiostation, die mit ihren Marketingaktivitäten die Hierachie Muster beachtete und anwand, belegt die Hierachie-Theorie. Die Station promotete regelmäßig die Seiten mit Gewinnspielen und Kunden-promotions. Das Ergebnis: In allen Bereichen stieg die Response und/oder Teilnahme um nicht weniger als 25%. Dies belegt -nebenbei bemerkt- auch die Wichtigkeit von Outbound für Inbound Marketing.

Bei den 18-24 jährigen jungen Damen steht das Hochladen von Produkt-orientiertem Inhalten (45%) hoch im Kurs. Dies lässt sich auch leicht an der Begeisterung für das Bloggen nachvollziehen, bei dem das Thema “Trends setzen und finden” eine nicht unerhebliche Stellung einnimmt.

Daß junge Erwachsene selbstbewußt ihre eigene Meinung vertreten und ihre Fähigkeit diesbezüglich nutzen, zeigt sich als eine der Haupt-Charakteristiken durch die ganze Studie. Vor allem wird dies ersichtlich aus ihrem Verhalten hinsichtlich ihres Markenbewußtseins. Mehr als ein Drittel (35%) haben sich in einem Internet Forum oder einem sozialen Netzwerk über ein Produkt oder eine Marke in den letzten Monaten geäußert. Fast 40% haben online ein Produktmeinung geschrieben.

Junge Männern zwischen 18 und 28 Jahren zeigen sich als Multiplikatoren von Produkt-Informationen – 76% haben derartige Informationen weitergeleitet. Sie gelten als die Markenexperten, denn 54% haben auf Onlinewerbung geklickt und sogar 38% haben sich Werbung vor einem Videoinhalt angesehen.

45% laden regelmäßig Werbung oder Produktmeinungen (und Clips) auf Social Networks oder Videoseiten hoch. Ein Drittel hat in Foren über Marken gesprochen und ein gleicher Prozentsatz kommuniziert über markenbezogenen Inhalte auf Instant Messenger oder sozialen Netzwerken.

Spot On!
Die Studie zieht folgende sechs Schlüße aus den Ergebnissen, die spezielle Aufmerksamkeit verdienen (sollten) bei sozialen Marketingaktivitäten:

1. Soziale Seiten targeten, wenn spezifische Konsumenten erreicht werden sollen. Nicht alle Konsumer nutzen soziale Netzwerke auf die gleiche Weise.
2. Laser-fokussierte Produktbotschaften, verschlüsselt an den Lebensstil des Targets zu richten, sind kritisch.
3. Jede Konsumentengruppe und Seite wird begrenzte Wiederholung von Botschaften tolerieren.
4. Begrüßen sie die Hierarchie durch die jede Gruppe reist während ihre sozialen Netzwerk-Fähigkeiten und Erfahrung wachsen und sich verbessern.
5. Staffeln sie Hierarchie Botschaften um den effektivsten Responseraten zu erzielen.
6. Social Networking Kampagnen in Flights abfeiern.

Die Studie liefert einige gute Erkenntnisse. Was denkt Ihr darüber? Decken sich Eure Erfahrungen mit den Ergebnissen?