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Can Facebook Fan Pages become the new brand websites?

One of the latest articles of AdAge highlights the reach of the biggest Facebook fan pages of brands.

The article makes clear that many marketers have more success these days with their social media presence than with their traditional “owned media” – their brand sites. The question arises if the new “owned media” will become the Facebook sites where companies invest a lot of effort in these days. In just one year the shift from “onsite to offsite” becomes obvious when we can obey that Coke’s brand website and NabiscoWorld.com are showing a massive decline in traffic figures based on Compete data. Only Starbucks seems to maintain their brand sites web-traffic with significant e-commerce traffic success.

Many marketers are still not quite sure how and in which way to get engaged in all the social media hype. And if they do, a recent study by the Brand Science Institute shows that 73% had to show ROI figures after 12 months, although only 27% had a clear understanding of who their customers are… and probably none of how they interact on the social web. And 92% (!!!) were not aware of their Facebook dependency…

The expectations are high on social media… and especially when Facebook becomes part of the social media strategy. Posts like those of AdAge suggest that Facebook fan pages will become the new brand sites, or at least replace the importance of traditional brand sites.

And now to the experts… What is your take on this?

Studie: Bewertungen treiben Online-Shopping an

Die aktuelle Studie „netz98 fragt nach – Einfluss sozialer Elemente im E-Commerce auf das Kaufverhalten“ des Marktforschungsunternehmens eResult GmbH im Auftrag der Internetagentur netz98 new media GmbH besagt, daß für fast 50% der Internet-Kunden Bewertungen und Empfehlungen anderer Kunden ein wichtiges Argument sind, überhaupt online einzukaufen. Gegenüber dem traditionellen Shopping biete Online Shopping mit dem Zugriff auf die Meinungen unabhängiger Verbraucher einen klaren Mehrwert.

Bei aller Euphorie sind Bewertungsmöglichkeiten für die meisten User kein zwingendes Element, wenn auch ein wichtiger Baustein eines Online-Shops. 70% sehen es nicht negativ, wenn die Bewertungskriterien in einem Online-Shop fehlen. Man möchte anfügen, das die Gefahr auf ein anderes Portal zu wechseln, wo Bewertungskriterien angegeben werden, dennoch durchaus gegeben ist. Und von dort zum Kauf ist es dann nicht mehr weit… Die Frage wäre also, was ist entscheidender für den finalen Kauf. Die Bewertungen oder das Vertrauen in den Shop?

Die Frage beantwortet sich teilweise mit den Rezensions-Optionen, die für mehr als ein Viertel der Befragten wichtig sind. Diese Nutzer weichen im Zweifel auf andere Online-Angebote aus, die diese Funktionen bieten. Denn: Wenn 45% der Teilnehmer angeben, Produkte oder Dienstleistungen sogar regelmäßig zu kommentieren oder zu bewerten, dann sollten Shopbetreiber dies Ernst nehmen.

Der Sharing Trend ist hingegen verhalten. Nur von etwa 10% werden die Weiterleiten Funktionen wiederholt genutzt. Frauen (13%) nutzen sie mehr als Männer (9%).

„Wir halten es für sehr wichtig, uns auch wissenschaftlich und quantitativ mit dem E-Commerce zu beschäftigen. Viele aktuelle Fragestellungen können eben nur die Nutzer selbst beantworten. Davon profitieren nicht zuletzt unsere eigenen Kunden – denn die Ergebnisse der Studie fließen unmittelbar in unsere tägliche Arbeit ein.“ Tim Hahn, Geschäftsführer, netz98

Spot On!
Interessant ist aber auch ein weiteres Ergebnis. Nahezu 40% der Befragten können sich vorstellen, unmittelbar in einem sozialen Netzwerk über eine Shopping App einzukaufen. Mit einer Einschränkung… Der Shop, bei dem eingekauft wird, muss dem Käufer bekannt und vertraut sein. Wer also eine App baut, sollte bei der Konzeption mit Check-out sowohl vertrauensbildende Maßnahmen (z.B. Gütesiegel) als auch die transparente Darstellung des übergeordneten Shops klar kenntlich machen.

Is customer-centric business the future?

In the last 12 years, the credo of my business life was “Customer First!”. It surprises and disappoints me when I experience poor customer service. Or when I hear from unhappy friends, colleagues or relatives telling me stories about how companies treat the centre of their business: customers.

Last week, when I was thinking about how to leverage this to a higher level, I came across a modern business strategy vision by Ranjay Gulati, Harvard Business School professor and author of the book “Reorganize for Resilience: Putting Customers at the Center of Your Business“. In the following video Gulati tells us how to deliver what customers really want.

Reorienting vs. Reorganizing
Ranjay Gulati sees the fundamental changes appropriate for some movement in company processes. Customers have more information, more choices on products while companies are facing global competition. So, businesses have to think about their business (not only marketing or sales efforts!) and how it operates.

Redefining vs. Reinventing
The analysis of the customer base might show that the website is designed for male while the majority of the users might be female. So, we need to ask questions like “Who are my customers?”, “How do my customers shop?”, or “What do they really want?”.

Gulati explains with the latest success of Best Buy how women and men shop. At that point, he also hints to the upsale opportunity of recommendations.

Success for businesses, he believes, comes from “Inside-Out-Perspective”. Companies don’t have to produce everything themselves but need to make the client happy like Apple with the iPhone. 90% of the inputs are not made by Apple. The same occurs to the apps in the Apple store where Apple basically just orchestrates the customers wishes.

“Make this identity shift. I am not here to sell what I produce – I am here to solve a set of customer problems (…) and actually acting on that!”

How to get to a customer-centric business…
1. Shifting mindset: the intention to solve customer problems.
2. Sense of curiosity and humility: the wish to understand your customers.
3. Make a creative leap: the will to understand their needs.
4. Align the elements in the organization: the motivation to live the customer-centric business.

Spot On!
Interested to get your view on this modern business strategy. Let us know what you think about customer-centric business. Or do you think the social web will be leading us towards this business process anyway?

Launch Bookstore auf The Strategy Web

bookstore-tswDie Nachricht von dem Partner E-Commerce Strategie der QStores bei Quelle liest sich fast schon wie ein lustiger Zufall für mich. Erst gestern habe ich mein Blog The Strategy Web um einen neuen Bücher Shop erweitert. Allerdings mit aStore von Amazon, nicht QStore von Quelle…

Warum ein Book Store?
In den letzten Monaten habe ich ab und an Rezensionen geschrieben zu Büchern, die mich in irgendeiner Weise fasziniert, bewegt oder nachhaltig beeinflußt haben. Diese (Business)-Bücher wurden dann in der Sidebar als Widget “Buchempfehlung” vorgestellt. Leider verschwanden mit jedem Update einer Empfehlungen die anderen gänzlich – und grundsätzlich zu schnell.

Karl-Heinz Wenzlaff, der die Idee des Bookstores an mich herangetragen hat, meinte mal in einer Mail: “So schnell kommt man ja mit dem Lesen nicht nach, wie Sie die Buchempfehlungen wechseln”. Mag daran liegen, daß ich mir als ehemaliger Literaturwissenschaftler das schnelle Lesen beigebracht habe. Was hier jetzt aber eher kontraproduktiv war. Mit dem Bookstore kann ich das Problem elegant umgehen.

Was findet man im Bookstore?
Mein Bookstore trägt die Überschrift “Books and Recommendations” also nicht umsonst. Zukünftig werden dort unter der Rubrik Books Angebote zu relevanter Lektüre die Blogthemen betreffend integriert. Webstrategy, Marketing, Sales und Mobile Web sowie “Unterhaltsames und Nachdenkliches” bei Easy Listening (witzige, lustige und trotzdem nachhaltige DVDs) und Easy Strategy (moderne Startegieansätze der ‘Light-Version’ sowie Romane).

Wie schwierig ist es, ein aStore zu erstellen?
Überhaupt nicht schwer, denn mit den Amazon aStores benötigt man keine Programmierkenntnisse. Der Aufbau von aStores ist nahezu selbsterklärend. Man kann seine Kategorien selbst definieren, Farben & Design anpassen, die Sidebar konfigurieren und die finalen Versionen per Link, iFrame oder Frameset sehr einfach für jeden Blog-, Webseiten oder Communitybetreiber integrieren.

Monetarisierung oder Service?
Wer glaubt, als Amazon-Partner kann man seine Blogaktivitäten gut monetarisieren, der muß ein anderes Blogthema als ich haben. Vermutlich ist nahezu jedes andere Blogthema der Umsatzgenerierung dienlicher. In den letzten Wochen bin ich oft gefragt worden, welche Literatur man so in den Themen des Blogs ließt, um “Up-To-Date” zu bleiben. Der Bookstore ist ein Service für meine Leser – nicht mehr, nicht weniger.

Ich wünsche Euch viel Spaß und hoffe, dort gute Vorschläge und Empfehlungen eingebaut zu haben. Natüprlich erfährt der Bookstore regelmäßig ein Update…

News Update – Best of the Day

The top 10 ways to monezie Twitter and the real-time Web? Ron Conway shares his vision

10. Lead generation
9. Coupons
8. Analytics, analyzing the data
7. Enterprise CRM
6. Payments
5. Commerce
4. User-authentication, verifying accounts
3. Syndication of new ads
2. Advertising – Context and display ads
1. Acquiring followers

Looking for methods to monetize your blog without advertising? Brandon Laughridge has 5 top ideas for you…

The future of e-commerce is speaking in semantic words. Mike Darnell give some insight in terms of semantic web shopping – show casing a stroller purchase.

UK: Internet users love browsing social media – less shopping

A recent study by Hitwise reveales that UK Internet users are spending more time browsing online media than ‘going’ online shopping. In March 2009 9.8% of all UK Internet visits were directed to social networking websites and 8.6% to online retail websites. Compared to 2008, the figures turned around (online retailers 9.7% – social networks 8.2%).

In the passed year, online retailers sawe a downsize in traffic from paid search like sponsored or paid for links on search engines (i.e. like Google, Yahoo!, Live and Ask) – 2009: 8.9% and 2008: 10,1% of visits to online retailers came from a paid search listing.

“The growth of social networking, online video and the continuing popularity of news websites has meant that an increasing proportion of consumer’s online time in the UK has been devoted to online media,” commented Robin Goad, Hitwise’s Director of Research.

The traffic that Facebook, Twitter, MySpace, YouTube and the likes generates for online retailers increased in one year from 5.2% to 7.1%. And social networks now generate 58.3% more traffic than webmail providers (Hotmail, Yahoo! Mail and GoogleMail). The best performing categories in 2009 were Auctions, Fashion and Department Stores.

“Social networks are a relatively small but fast growing source of traffic for online retailers,” commented Goad. “At present, only a minority of retailers pick up a significant amount of traffic from social networks, but many of those that do have seen a positive impact on traffic. For example, fashion retailer ASOS has a strong presence on Facebook and in March received 13.3% of its traffic from the social network. Another example – in a very different market – is online bookseller Abebooks, which currently receives a quarter of all its UK Internet traffic from social networks, more than it gets from search engines.”

Spot On!
Is this showing a trend that people are willing to buy products in social networks? In the UK, it sounds possible. It could be the next step. We all know that the easy purchase process is a winner – for companies and customers. Thinking of the future of social networks, companies should consider engaging with customers much more on social networks while also integrating ‘light’ e-commerce opportunities in their Facebook Fan pages or in their company profiles at XING. Or at least indicate and lead the way for customers to some good offers or marketing activities. And re-thinking efforts on big spendings for paid search is definitely something that needs to be thought about…