From Content Marketing to Story Advertising?!

Managers around me get confused about the trend content marketing. What exactly is, and where does it start? A promoted tweet? A long branded status update? An advertorial? Promoted or sponsored content? A commercial that does story-telling? I have decided to discuss this a bit when I came across a great commercial yesterday as Pepsi turns the tables these days again.

But let’s start with another commercial that AUDI launched at Super Bowl this year called “Prom”. Watch it first, so you know what we are talking about. Cool commercial. Nice story. Well thought. No doubt…

Many digital experts defined this in posts or in their presentations at marketing events as content marketing. Somehow, they might have been right as it is telling a story with a beginning, a turning point and an end. And it is not just a well-produced commercial highlighting a product. It is not focused not on pure selling or promoting it.

Former commercials from Volkswagen “Star Wars”, Old Spice’s “The Man Your Man Could Smell Like” or Blendtec’s ongoing series of product tests on Youtube already went towards the content marketing direction. In their line of mention, they were evolving from a traditional commercial into some form of viral advertising series. These clearly differed from the AUDI commercial as their story-telling was neither epic, nor f(r)iction.

Now, Pepsi comes up with some really clever advertising approach in my eyes. And the question I would like to raise is: Is this content marketing or story advertising?

Most of us have seen the movie “Blues Brothers”. In that film, Elwood must reunite the old band and go on another “Mission from God”. Based on that plot, the Pepsi MAX commercial series gets their food.

After introducing Uncle Drew in the first commercial, the second series starts with a conversation between Uncle Drew and basket ball legend Bill Russell (well played by Morgan Freeman) who sends him on a mission “Get out there and get your team together again!” He shall teach the young boys how to “get buckets” – the claim of the series.

First Commercial

Second Commercial

The third commercial just recently came out and takes this form of story advertising to another level. Uncle Drew visits an underground jazz club in downtown Chicago to convince his old point guard “Lights” to re-live their glory days on the court. Although his wife disagrees, he gets his friend to go out again. What happens thereafter? Just watch it…

Obviously, players and spectators at the basketball courts in all three versions were told that they would be filmed for a “basketball documentary”. However, they enjoyed some special show of basketball magic by Kyrie Irving.

Spot On!
Story advertising could become a new form of content marketing. Pepsi MAX doesn’t even play a supporting actor in these films. It is a series around a brand, but the brand is not the star. It is there but just doing what it’s meant to do: Max taste – sugar-free. Pure enjoyment. By creating a series of commercials with main characters coming back, a real plot around a team reunion, and some really extraordinary testimonials doing what they can do best, consumers feel like being somewhere between the movies and the sports stadium. Illusions made real. They will be waiting for the next part to come out, and hope they become part of it. It’s branded content but not in a traditional way. It is like “24” or “Mad Men”, just in the commercials. It creates excitement for the next version, engages the audience to talk about basket ball (the sports that Pepsi MAX spends their marketing bucks “buckets” on), and will become viral. This is a new dimension. This is what I would call: Story Advertising.

PS: Maybe they could have left it open until the last version when the team is together again, how Pepsi did this human transition. But that is my view, how about yours…?

Travel: The Hyper-Connected Digital Elite (Infographic)

When I am on (biz) travel to see clients, I am very much a cross-platform user. Sometimes, I book and buy from my tablet, then from my smartphone, and less often via my laptop. In the hotel room, I use my laptop, at the airport lounge the tablet comes into play, and between meetings more often I just use my smartphone: 3 screens, always-on but hard to catch for marketers.

True? Well, some recent by Google states that almost two thirds of travelers are interested to book and buy travel products “whenever they can” and “wherever they can”. It becomes clear that hyper-connected travelers spend 30% more than less-connected travelers. As you can read from the infographic by Monetate the always-on active travelers show some significant purchase habits…

– 74% of travel consumers who use tablets were under 45 years
– 40% of travelers plan their trips via smartphones and tablets
– 32% of business travellers use smartphones to book their travel (under 30 years)
– 7.5% of all online travel bookings came from tablets


Come on, it's a game! Get some entrepreneurship badges. (Infographic)

When Foursquare started their business some four years ago, no-one has had any idea of what “gamification” and “Badge hunting” could be like in 2013. Today, marketers have adapted the new trend in their marketing-mix and started awarding people for coming in their hotels, having more coffee in a shop, or even use it to illustrate how the LEGO product might look like when it is build. Some people might think, they don’t have time for wasting minutes checkin-in at some restaurants or bars. But what if you are an entrepreneur and get awarded for your achievements in setting up a company, or if you don’t work on a major holiday.

Check out the badges you can earn, or better… will earn.


Warum die Optimierung mobiler Webseiten wichtig für den Erfolg ist

Manchmal werden Marken mit einem Award auf unverblümte Art und Weise darauf hingewiesen, dass ihre mobile Webseite nicht so richtig kundenfreundlich ist. So initiiert durch die Performance Webspezialisten von, die Anfang des Jahres dazu aufgerufen haben, die nennen wir es mal “behäbigste” mobile Webseite zu finden. Inzwischen sind die
“Gewinner” bekannt gegeben worden.

Damit Marketingleute daraus ihre Lehre ziehen können, hat die Marketingagentur
Rendezvous Strategies nun ein paar überzeugende Fakten veröffentlicht, warum man sich schnellstens mit einer mobile Strategie beschäftigen sollte. Letztendlich suchen heute schon 95% der mobilen Nutzer nach lokalen Angeboten oder Informationen über mobile Endgeräte.

Bis 2014 wird die mobile Internet-Nutzung die der Desktops zudem übersteigen. 75% der Nutzer werden dann auch eher auf die mobile Seite zurückkehren, wenn die mobile Webseite ordentlich “performt” hat. Allerdings ist der Weg zum Mitbewerber nicht weit. 40% der Nutzer, die bei der mobilen Nutzung oder Support enttäuscht wurden, werden dann die Seite der Wettbewerbers aufsuchen.

Warum Unternehmen mit der Optimierung ihrer mobilen Webseiten nicht mehr warten sollten, macht diese Infografik ziemlich eindeutig klar. Eine ordentliche mobile Strategie sauber und nachhaltig zu konzipieren, ist dennoch essentiell und sollte nicht in ihrem Aufwand unterschätzt werden. Aber dabei können wir ja gerne helfen.

Interview: "Social influencers move prospects through the consideration cycle"

Kevin BobowskiIn order to demystify the myth around social influencers, brand fans and brand advocates, we will discuss the topic in the future with different leading marketing specialist of emerging platforms and different cloud marketing providers.

In this first interview The Strategy Web spoke with Kevin Bobowski, Vice-President Marketing at Offerpop, about social influencers, their relevance for brand perception, and how he sees the future of brand advocates.

TSW: Will social influencers and brand fans ever play a role in the sales process of companies?

Kevin Bobowski: Brand advocates and social influencers already play a key role at every stage of the customer journey – often simultaneously. Through sharing branded content and recommending products, they build brand awareness, move prospects through the consideration cycle, and help convert those prospects into customers. Companies must do more to nurture the relationships with influencers and advocates, formalizing their involvement in the buy cycle.

TSW: Why is it so challenging for marketers to find and leverage real brand fans?

Kevin Bobowski: I think that most social marketers have a sense of who their real brand fans are. The challenge is in translating that knowledge into real business value. To do this, social marketers must break out of the “social silo” and play a bigger role in impacting marketing strategy. For example, they might work with email marketers to create campaigns that target brand advocates they’ve identified with exclusive rewards. Their ability to communicate their insights across marketing organizations will have a long-term impact on conversions.

TSW: What is a successful tactic to build a strong database of brand fans?

Kevin Bobowski: Marketers should run consistent, engaging social marketing campaigns. These campaigns build strong, active fan bases, and hit other key goals like email capture and sales. One standout tactic: hashtag campaigns. They incentivize fans to share user-generated content, which deepens their relationships with brands. Many brands promote them through traditional channels like TV, and encourage participation through multiple social networks. This grows their viral reach, leading to fan growth and engagement.

TSW: When is a brand fan converting into a superfans?

Kevin Bobowski: Our definition of a superfan is a customer who consistently shares your content, advocates your brand, and influences others to form relationships with your brand. Marketers should track the interactions, loyalty and influence of their fans, and use those insights to create more targeted, ROI-driven marketing efforts across every channel.

TSW: How does Offerpop help to boost the value of brand advocates?

Kevin Bobowski: Offerpop social campaigns help brands boost the value of brand advocates in a number of ways. Number one, we encourage fans to amplify brand messages (through retweeting, sharing, etc.) Number two, we help brands run campaigns that inspire engagement and brand affinity. Brands use our platform to capture rich data about their fan base, which enables them to cultivate relationships with them through multiple channels, like email, direct mail, etc. And they also help brands capture user-generated content, which brands can choose to showcase in a number of ways. All of these actions help brands deepen relationships with their advocates and increase the virality of their messaging.

TSW: Thank you for taking the time to talk to us.

Kevin Bobowski leads all marketing efforts at the social marketing platform provider Offerpop including branding, product marketing, demand generation and digital marketing. Prior to Offerpop, Kevin was the Vice-President of Product & Solution Marketing at ExactTarget where he was responsible for the strategy and execution of ExactTarget’s go-to-market strategy, demand generation programs and product launches.

Medientage 2013: Von Elefantenrunden, Ponyexpress, Postkutschen, Lichtgeschwindigkeit und Digitalraketen.

Als langjähriger Internet-Publisher und Business Blogger versuche ich seit Jahren die Münchner Medientage zu besuchen. Vergeblich. Immer wieder kam ein Auftrag im Ausland oder ein Vortrag auf einer anderen Veranstaltung dazwischen. Irgendwie bezeichnend.

In diesem Jahr habe ich es nun endlich mal geschafft, mir ein Bild von unserer Medienlandschaft auf den
Medientagen 2013 zu machen und ich muss sagen…

Ja, was muss ich sagen? Muss man überhaupt etwas dazu sagen? Doch. Ein paar Worte sollten den Weg ins Netz schon finden. Denn wie ich so aus Gesprächen mit PR-Verantwortlichen am Rande des
Kommunikationskongresses nach meiner dortigen Moderation hörte, machen Politiker und gerade Medienschaffende sich ja dann doch mal ein Bild, was da so von dem Gesprochenen auf Veranstaltungen geschrieben steht. Meine Hoffnung stirbt zuletzt.

Mit der Unterstützung von Twitter will ich verdeutlichen, was da so los war am ersten Tag. Es spricht Bände und macht diesen Post kürzer.

Der Titel “Mobile Life: Herausforderung für Medien, Werbung und Gesellschaft” war vielversprechend. Wie “mobile” die Medienwelt unterwegs ist, lässt sich an der Aussage von PULS-Programmchef Thomas Müller festmachen: “”Wenn ein Sender eine Smartphone-App anbieten kann, ist das ein Ritterschlag”. Meine nachfolgende Konversation mit dem BLM via Twitter, habe ich dann mal festgehalten. Kurz gefasst, sind die Budgets in den Medienhäusern knapp,
Regulierung offensichtlich spannender, und ob Mobile in seiner Relevanz unterbewertet wird, möchte ich gar nicht erst kommentieren. Es scheint, als wäre der Ponyexpress zwar angekommen, aber man hat lediglich auf die Postkutsche gewechselt. Dieser Vergleich stammt übrigens aus dem Mediengipfel.

Der Mediengipfel war teilweise wahrlich der Gipfel. Hier wechselten sich Klamauk, Kerniges und Kopfschütteln in Tweets fröhlich ab. Ilse Aigner, die stellvertretende Ministerpräsidentin und erste Medienministerin Bayerns, las von Print ab und ihre Zunge stolperte bezeichnenderweise über das Wort “Digi-gital”. Ob ihr das beim Ablesen von einem mobilen Endgerät (siehe Claim der Veranstaltung) nicht passiert wäre? Wer weiß das schon.

Auch mit der gewagten These “Beiträge in Blogs sind Ausdruck der Meinungsvielfalt, aber selten Journalismus”, hat sich Frau Aigner in der Woche des Launches der Huffington Post in Deutschland vermutlich keinen Gefallen getan. Was später auch mit dem Ruf nach einem “Bloggerminister” und dem nachfolgenden Kommentar quittiert wurde.

Der erste Tag ist bekanntlich auch der Tag, an dem sich die “Medienelefant/innen” treffen. Nun sind Elefanten ja bekanntlich ziemlich stille Tiere mit großen Ohren. Ebenso zeigten sich die meisten Panelisten dann auch in ihrem Gesprächswitz.

Ab und ab schien es fast so, als sei der Übersetzer des Vorstandsvorsitzenden von Sky Deutschland Brian Sullivan, eingeschlafen. Das wurde zumindest auf Twitter vermutet, da Sullivan mehrfach die Fragen wiederholen lies. Die Komik gipfelte als Sullivan eines seiner Kinder vergas “I have got two kids, … oh no, three! Don’t tweet this!”. Richtig. Wir bloggen darüber. Dann twittern wir das.

Dass Google mal wieder als Blitzableiter fungieren musste, schien Phillip Justus, Managing Director Google Deutschland, wenig zu stören. Seine Botschaften, wie etwa “Google sieht es als Aufgabe an, Werbebotschaften relevanter zu machen” waren eindeutig, wurden zwischenzeitlich aber gekonnt gekontert von der Moderatorin Ines Pohl.

Grundsätzlich schien die Elefantenrunde die gesamte moderne Medienwelt mit Mobile, Google, Twitter, Facebook, Blogs & Co. nicht so richtig verstanden zu haben. Auch wenn Sullivan mahnte: “We should stop thinking, we can make the old world come back!” Das Thema Mobile kommt. Das Internet auch. Und beides zusammen hat die Zukunft der Medien in Lichtgeschwindigkeit auf den Kopf gestellt. Vielleicht sollte sich so manches Medienhaus mal eine menschliche Digitalrakete leisten (und nicht unbedingt einen Digital Native). Die bremst nicht. Aber sie nimmt alle im Medienhaus mit auf die wunderbare Reise in ein digitales Heute.

Dann fallen auch nicht mehr so herrliche Wortbomben wie “Die Jugend ist ein großes Problem!” oder die platte Charakterisierung der Millenials “Entweder online, schlafen oder tot.” Diese Worte von einem der ältesten Panelisten Dirk Ippen, Verleger Münchner Zeitungs-Verlag, zu hören, hatten aber dennoch was. Man konnte von ihm wahrlich lernen, wie tolle Headlines entstehen. Er mischte die Runde und weckte (oder schreckte?) das Auditorium auf. Vielleicht hätte man ein Streitgespräch zwischen ihm und einer Digitalrakete statt der Elefantenrunde machen sollen. Das wäre doch mal was Neues, und davon gab es wahrlich wenig.

Enden will ich mit der Hoffnung, dass es Presseverantwortliche in Medienhäusern gibt, die ein Monitoring der Inhalte zu den Medientagen 2013 über die eigenen oder herkömmliche Medien hinaus machen. Dann werden die “Medienelefanten” irgendwann verstehen, dass Bloggen halt doch etwas mit Journalismus zu tun hat, und wie das Ganze mit dem Social Media und traditionellen Medien so zusammenspielt.

Und hier noch mal in Worten falls die Twitter, Pinterest & Co. Kommunikation noch nicht so ganz funktioniert…

“Ich erfahre auf Twitter. Ich erlebe in traditionellen Medien. Ich erzähle in Blogs und Facebook.”

Film: Back Streets Of The Internet

Wenn Ihr denkt, Ihr seid schon Internet Geeks oder Nerds, dann schaut Euch erst mal diesen Film an. Der Film zeigt die wahren Hinterhöfe der Kreativszene des Internets in Japan. Das Ganze wurde produziert von
W+K Tokyo. Wenn Ihr Euch also mal wundern solltet, wo verrückte, außergewöhnliche und extravagante Ideen und Konzepte herkommen, dann wird der neun Minuten lange Film so manches entmystifizieren.

GenY… and what kind of bosses they really want

Hays GenY Great Leader TypesNow, that we have adviced in a funny way how Baby Boomers should not engage with their younger GenY’ers, here comes some serious advice again. The recruiting company Hays has done some interesting research in the UK among 1.000 GenY’ers with the title “GenY and the world of work”.

The study shows that 51% of the Millennials want a mentor or Coach as their boss who treats them fair, and who is an expert in his business field. 40% are looking for a leader (but not a dictator), and 34% see an advisor as their ideal boss.

And what are the main quality features a boss must have for the Generation Y? Well, nothing extraordinary…: Ability to motivate them, be supportive and just be fair! Is that a challenge? Not for you, guys, right…?!

There is more in it for you. Just watch their study video…

Study: Online forums still popular and leading community option (Infographic)

According to a recent “2013 Social Media Survey” by Proboards the interactive communication preferences across platforms are still heading towards forums. Although you might think that they asked their own users (which is probably right), the survey still shows the importance of forums and communities. For their results the company promoted the research toover 150 respondents via Facebook, Twitter, and the ProBoards customer support forum.

The study claims that online forums are still popular. What was interesting for me to see is that they were even preferred compared to social media platform for interactive communication. Two out of three respondents (67%) stated that forums were the social media tool they found most valuable. Obviously, Facebook, Twitter, blogs, and Google+ follow but the question here could be asked whether most people realize that all these platforms are also forums if used in the right way. That LinkedIn did not figure in as a significant social media tool is in my eyes not correct as the forums there within, are very powerful and interactive, plus they generate very valueable input for managers.

“The survey results do not surprise us since platforms such as Facebook and Twitter do not give you the level of control that forums do,” said Patrick Clinger, founder and CEO of ProBoards. “Forums provide greater customization and more options…”

Forums -although we would define them as communities according to our Community Centric Strategy– offer a great way of engaged communication, and probably with better and deeper quality than any other social network. There is more information in the infographic attached…


Kundenservice der anderen Art: Schweizer Supermarkt LeShop auf Tesco’s Spuren

Selbst ich muss gestehen, dass ich mich bisher noch nicht dazu durchringen konnte, Lebensmittel via Mobile zu kaufen. Wenn dann maximal alkoholische Getränke oder Süßigkeiten. Aber Gemüse und Obst will man dann halt doch mal begutachten. Die Schweizer könnten da bald schon eher wie die Asiaten unterwegs zu sein und mich eines besseren belehren.

Der Schweizer bekommt nämlich jetzt eine ganz bequeme, mobile Lebensmittelversorgung: LeShop Drive. Mit seinem mobilen Endgerät sucht er schnell das Abendessen aus, macht den Korb voll, fährt auf dem Heimweg kurz am Supermarkt vorbei und bekommt alles schön bequem eingeladen. Und drüber schauen kann er dann immer noch, ob alles schön frisch ist.

Bekannt ist der Gedanke von Tesco, die ihre eigenen Online-Umsätze in Korea mittels QR-Code Shopping gesteigert haben. Die virtuelle Shops waren in U-Bahn Stationen zu finden, wo man mittels der QR-Codes den Einkaufswagen füllen konnte. Weiterer Benefit: Die Wartezeit in der U-Bahn wird sinnvoll verbracht.

Nun stellt sich mir aber die Frage, warum Deutschland nicht endlich auf eine solche Idee kommt, wie ihr darüber denkt und ob ihr es nutzen würdet – und wenn ja, welche der beiden Varianten. Ich bin gespannt…